ממצאים נהדרים של דינוזאורים בסין

ממצאים נהדרים של דינוזאורים בסין


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

בתוך האנגר אווירי באמצע הכפר במחוז שאנדונג בסין, 600 קילומטרים דרום-מזרחית לבייג'ינג, מוסח הפליאונטולוג שו שינג על ידי התבוננות בתייר שיכור ואדום פנים. האיש בעט את נעליו והתיישב להצטלם מול עצם הירך המאובנת של הדרוזאור, דינוזאור ענקי עם ברווז שהסתובב על פני האדמה לפני 99 מיליון שנה בתקופת הקרטיקון המאוחרת.

העצם נמצאת בערימת בד זהב וגובהה 1.5 מטר. שלט בסינית מעודד את המבקרים לדחוף. «משפשפים, משפשפים עצם דינוזאור"אומר התינוק הקטן, ומעורר את האמונה המקובלת של המקומיים כי ליטוף עצמות דינוזאורים יכול להביא מזל טוב.

פליאונטולוגים סינים טיפלו בשנים האחרונות במספר רב של מאובנים, מכיוון שהשדה מיושר לממצאים החדשים במרכז אסיה. ז'וצ'נג, שם שו עושה עבודות שטח, היא מחצבת השלדים הטריים והמרהיבים ביותר במדינה. בתעלה לא רחוק מההאנגר, העצמות המאובנות הגדולות מפוזרות על פני סלע אבן החול, מעורבבות באקראי באופן המצביע על מגה-אסון שהתרחש כאן לפני 10,000 שנה.

ממצא המאובנים של ז'וצ'נג הוא ככל הנראה המאגר הגדול ביותר של עצמות הדינוזאורים בעולם. וזה רק האחרון בסדרת תגליות מרהיבות של שו בן ה 42, שללא ספק עזרו לחשוף את ממצאי הדינוזאורים החשובים ביותר על פני כדור הארץ.

אני די בטוח ששו שינג תיאר את הסוגים החדשים יותר של דינוזאורים לפני מישהו אחר בתולדות הפליאונטולוגיה של הדינוזאורים."אומר פיטר דודסון, פרופסור לפליאונטולוגיה באוניברסיטת פנסילבניה ועורך שותף של הספר"הדינוזאוריה”. בינתיים שו שוכח כמה מינים חדשים הוא גילה, הוא חושב שהוא נמצא «בסביבות 30«.

במהלך 15 השנים האחרונות, תרם שו לגילוי הדרומאוזאורים הנוצות בליאונינג, לתרופודים בשינג'יאנג ולסינורניטומיומוס (יען במונגוליה הפנימית), המסייעים בשינוי האופן בו מדענים ברחבי העולם מבינים את חייהם ואת התפתחותם של דינוזאורים.

«סין היא מדינה גדולה מאוד עם הרבה סלעים בדיוק מהסוג הנכון"מסביר דייוויד הון, פליאונטולוג בריטי שבילה שלוש שנים בעבודה בז'וצ'נג. בעוד שבצפון אמריקה מתגוררים דינוזאורים טריאסיים (228 מיליון עד 199.6 מיליון שנה), יורה מאוחרת (161.1 מיליון עד 145.5 מיליון שנה) ותקופות קרטיקון מאוחרות (99.5 מיליון עד 65.5 מיליון שנה), מדענים לא מצאו מעט בסין.

Hone אומר שזה עוזר להשלים את החסר בציר הזמן של התפתחות הדינוזאורים ותנועותיהם הגאוגרפיות. הדמיון בין מינים בצפון אמריקה, באסיה ובאירופה יכול לסייע למדענים לעקוב אחר נדידות דינוזאורים על פני אדמות שאינן קיימות עוד.

התגליות בליאונינג ובשינג'יאנג מסייעות גם למדענים להתיר את התפתחות הציפורים של ימינו, מכיוון שו סבור שמדובר בשושלת שמתחילה בדינוזאורים. אחת התגליות האחרונות של שו, העוף הגדול Xiaotingia Zhengi, מעניקה למדענים מחשבה מחודשת על הסיבה לסיווג של Archaeopteryx, הנחשב לציפור העתיקה ביותר הידועה. ז'נגי שיאוטינגיה, טוען שו, מספק ראיות לכך ששני המינים היו, למעשה, דינוזאורים נוצות, ולא ציפורים מן המניין.

בנוסף להעמקת ההבנה לגבי התפתחות הדינוזאורים בעולם, שו, מדען ביתי, קידם את סין כמדינה עם פיקדונות דינוזאורים משמעותיים על הבמה הבינלאומית. שו גדל במחוז אילי במחוז שינג'יאנג המערבי. כשהועבר למחלקה לפליאונטולוגיה באוניברסיטת בייג'ינג, הוא מעולם לא שמע על דינוזאורים שם לפני שקרא את מאמר הקבלה שלו.

לקחתי את העבודה של המורה הנהדרת שלי בבית הספר«אומר שו. «לא ידעתי מהי פליאונטולוגיה: ככל הנראה מדובר במחלקה חדשה. אני חושב שזה הייטק או משהו כזהשו חשב בבית הספר, בהנחה שהם יעבדו עם מחשבים.

לשו לקח שנים לאמץ את המקצוע. הוא נרשם לתואר שני בפליאונטולוגיה, רק משום שהוא יאפשר לו להישאר בבייג'ינג. לבסוף התעניין העניין שלו, כאשר מחלקתו החלה לקבל כמה מאובנים יוצאי דופן ללמוד. שו עדיין זוכר את הקרטופסיאן הקטן הראשון שלו, יצור קרני הקשור לטריצרטופס בצפון אמריקה.

«אני חושב שבסופו של דבר נולדתי להיות פליאונטולוג«הוא אומר עכשיו. שו למד אנגלית כדי שיוכל לפרסם במגזינים בינלאומיים, שם האמין שהסטנדרטים גבוהים יותר. "בשנות התשעים כבר התגלו בסין כמה מאובנים יוצאי דופן", הוא אומר, "אך אף אחד מהם לא משך תשומת לב עולמית. כל העבודות פורסמו במגזינים הסיניים”. «לא רק שיש מחסומי שפה בפליאונטולוגיה, סגנון המדע שונה לעתים קרובות בסין, ללא מסורת של דיון או ביקורת בכתבי עת, ובמקרים רבים המדע מתוארך.«.

הדינוזאורים הראשונים של סין התגלו בשנות העשרים של המאה העשרים, אך במשך שנים למדענים בתחום לא היו המתקנים המתאימים לתמיכה בממצאיהם. כיום, שיתוף פעולה בינלאומי ומגוון רחב של מקורות מימון סייעו לארכיאולוגיה הסינית לצמוח. "לפני כן הוענקו רק מענק אחד או שניים [ממוסדות לאומיים] בכל שנה«אומר שו. «עכשיו יש תשע או עשר«.

ההתפתחות המהירה של סין סייעה לקידום הארכיאולוגיה בדרך אחרת, מכיוון שפרויקטים נוספים של בנייה פירושם הזדמנויות רבות יותר לגלות מאובנים. כסטודנט לתואר שני, אומר שו, היה קשה למצוא מאובנים כלשהם. סט המאובנים הזמין היה קטן, ולעתים קרובות הם היו שמורים למדענים המנוסים ביותר. כעת משרדו במכון לפליאונטולוגיה חולייתית ופליאונטרופולוגיה מלא בהם.

אף על פי שפליאונטולוגים ידעו על ז'וצ'נג כבר למעלה משני עשורים, מדענים איטיו לגלות את גודלו העצום עד שהם נקלעו למחצבה הראשית בשנת 2008. מאז, טירנוזאורוס בן שבע הטון שעליו עבד Hone מקסימום ז'וצ'נגוזאורוס. מאז הקרטיקון המאוחר, זהו רק אחד מתשעה מינים חדשים שהתגלו בתעלה שאורכה 300 מטר.

האתר ממוקם בפאתי עיירה בשם Long Xian Gu. מאובנים מופיעים בסלעים במשך מאות שנים. בנוסף להיותו גדול, המחצבה מלאה בעצמות. "האתר מאוד סופרלטיבי«אומר דודסון. «לא יכולתי אפילו לחשוב על סיפור שמסביר מדוע כל המאובנים נמצאים שם«. האירוע שגרם למותו של המין נותר בגדר תעלומה: שו אומר את הדברים הבאים: “אני חושד שבעלי החיים כבר היו מתים ומתפרקים כאשר שלדיהם נשטפו כאן על ידי שיטפון גדול או שטף בוץ”.

התעלה הראשית בז'וצ'נג מלאה בהדרוזאורים בעלי רוח ברווז. אולם מה שהחוקרים מוצאים כעת מרגש הם שאר המינים המפוזרים בדלילות יותר באתר. רק עצמות בודדות של מקסימוס ז'וצ'נגוזאורוס נמצאו בין ההדרוזאורים, אומר הוני. לחוקרים עדיין אין שלד שלם, אך יש להם את החלקים החשובים ביותר: הלסת העליונה, החלק העליון של האף והלסת.

האתר יצר גם ממצאים גדולים של קרטופסיה, היחידים בכל אסיה. היעדר מאובנים קרטופסיים ביבשת תמה מאוד את המדענים. מינים רבים של דינוזאורים מצפון אמריקה אכלסו גם את אסיה, דבר המצביע על קיומו של גשר יבשתי מעל האוקיאנוס השקט בתקופת הקרטיקון המאוחרת. עם זאת, היעדר הסרטופסיאנים הציג פגם אפשרי בתיאוריה שנפתרה על ידי נוכחותם של הסינוצרטופס, אומר שו.

כמו גם מתן עדויות נוספות לקיומו של קשר שקוע כעת בין שתי היבשות, התגלית מציעה כי 'ישנם חברים דומים מאוד משני צידי הפער«אומר Hone. «עכשיו יש לנו אחד, אנחנו צריכים להתחיל לחפש אחרים«.

כשהוא הולך בתעלה בז'וצ'נג, שו משוכנע שיש עוד תגליות. הוא נעצר בעצמותיו של מין שטרם נקרא שם, ושלדו מגיח מהסלע. "זה דינוזאור מאוד מאוד מוזר«הוא אומר בשמחה. «כמדען, אתה תמיד רוצה למצוא דינוזאור מוזר מאוד«.

מָקוֹר: החיה היומית
תמונה של הדרוזאורוס: שוטר על פליקר
תמונה של קרטופס: אֲטִימוּת על פליקר


וִידֵאוֹ: עבמים בשמי תל אביב