לשכת דינאלדי, מערת הכוכבים העולים

לשכת דינאלדי, מערת הכוכבים העולים


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


בראשית אנושית

בספטמבר 2015, לי ברגר ועמיתיו למחקר הכריזו לעולם על סוג חדש של הומינין שהם קראו לו הומו נאלדי. השרידים של הומו נאלדי נמצאו בחדר מערות (החדר דינאלדי) במערכת מערת הכוכבים העולים ממש בסמוך למרבצי Swartkrans והסטרקפונטן המפורסמים בדרום אפריקה. כפי שמאפיין תגליות חדשות, חברי התקשורת עוררו כמה דעות מנוגדות לגבי מסקנות הצוות, אך הפעם הייתה ספקנות אמיתית רבה באחת הטענות שלהם. צוות ברגר טען כי הומו נאלדי השליכו במתכוון את מתם בחדר המערות הנידח בו התגלו. היו שהבינו אותם לומר זאת הומו נאלדי עוסק בקבורה פולחנית, מה שמרמז על התנהגות מורכבת כמו שאנחנו עושים היום, אבל כל מה שהוא צריך באמת אומר זה הומו נאלדי השליכו בעקביות את גופותיהם של בני השבט שלהם באותו מקום. אני חושב שחשוב שלא נקרא יותר מדי בטענותיהם. אף אחד לא חושב שזו קבורה מפוארת כמו בני אדם מודרניים.

אז למה ברגר ושות 'חושבים הומו נאלדי להיפטר מתים במערה הזו? החדר דינאלדי ושרידי הומו נאלדי בעלי כמה מאפיינים מוזרים. כל תיאוריה המסבירה את נוכחותה של הומו נאלדי בחדר דינאלדי יצטרכו להסביר את הדברים הבאים:

  1. העצמות מרוכזות באופן מפתיע בחדר קטן מאוד של מערה גדולה בהרבה. לא הומו נאלדי עצמות מחוץ לתא דינאלדי נמצאו, אך בחדר היו העצמות נפוצות מאוד. למרות זאת הומו נאלדי הגענו לתא ההוא, נצטרך להסביר את התדירות הגבוהה שלהם בחדר הדינאלידי ואת היעדרם משאר המערה.
  2. החדר דינאלדי אינו נגיש מאוד. המדענים שחפרו את העצמות דרשו טיול חד כיווני של שעתיים של זחילה וטיפוס כדי להיכנס או לצאת מהחדר דינאלדי. החדר עצמו מופרד על ידי סלע ענק (גב הדרקון) משאר המערה. החדר שבו הומו נאלדי עצמות נמצאות נגישות רק על ידי טיפוס כעשרה מטרים במעלה הדרקון ובחזרה ואז בצד השני.
  3. החדר Dinaledi מכיל בוץ ופיקדונות אחרים שמקורם בעיקר בתא עצמו. אין עדות לזרימה או הצפה קטסטרופלית בחדר. הפקדות כאלה ישאירו סימנים מובהקים מאוד בזבל, שכולם נעדרים.
  4. יש עדות למים בתא דינאלדי, כולל סימנים על הקיר שחושפים שינויים במפלס המים. יש גם אבן זרימה על חלק מהמשקעים המכילים את העצמות. בנוסף, העצמות מראות שבירה וכתמים העולים בקנה אחד עם שינויים במים ולחות. שולחן המים מעולם לא עלה על גב הדרקון.
  5. סקר וסריקה מקיפים של כל חלק במערה לא חשפו כניסה אחרת. כדי לראות כמה מסריקות הלייזר היפות של המערה, עיין בדף זה מתוך מיפוי לייזר תלת מימדי. סקר פני השטח יחד עם מכ"ם חודר קרקע לא גילה שום כניסה אחרת לתא דינאלדי מאשר מעבר על גב הדרקון.
  6. מלבד כמה עצמות ציפור ומכרסמים לאחרונה, רק הומו נאלדי עצמות התאוששו עד כה. מצבורי מערות אחרים מדרום אפריקה מכילים בדרך כלל יותר מסתם עצמות הומינין. לדוגמה, אם הייתה נקודה בשלב כלשהו, ​​אז היא יכולה ללכוד בעלי חיים באותה קלות כמו הומינינים. באופן דומה למאורה של טורף, שיאכל יותר מאשר רק הומינינים.
  7. מתוך שלוש עשרה השרידים שאפשר להעריך גיל עבורם, שישה היו צעירים. לגלות שאנשים צעירים רבים מזכירים יותר בית קברות מאשר קבורה פתאומית של אוכלוסייה חיה.
  8. העצמות היו בדרך כלל נקיות. הם לא הראו עדות לבלייה, כאילו הם מתו ומתפרקים במקור על פני השטח שנחשפו לגורמים. הם לא הראו שום עדות לכרסם, מה שמרמז על כך שלא היו טורפים לועסים עליהם. הם אכן הראו עדויות לכך שחסרי חוליות נשנשו בהם, והציעו כי חיפושיות או חלזונות עשויים לנקות את הבשר מהעצמות.
  9. העצמות השתמרו להפליא. אפילו עצמות כף הרגל והיד הקטנות ביותר נמצאו בשפע, וערכות עצמות רבות נמצאו בארטיקולציה (כלומר העצמות מסודרות כפי שהיו בחיים). אלמנטים מפרקים כוללים לפחות יד אחת, רגליים מרובות ורכיבי שלד רבים אחרים. כאילו חלקי גוף שלמים הונחו שלמים במערה.
  10. העצמות מופיעות במספר חלקים של החדר דינאלדי, מה שמרמז שהן הופקדו לאורך זמן ולא באירוע אחד.

במבט ראשון, אנו יכולים לחשוב על מספר הסברים כיצד ייתכן שהעצמות הללו הגיעו לתא הדינאלדי המרוחק, על כל אלו דנים החוקרים במאמרם המתארים את המערה והעצמות.

  • קבורה קטסטרופלית על ידי שיטפון ששטף את העצמות לתוך החדר.
  • אירוע מוות המוני ואולי אולי הם נרדפו לתוך החדר, הלכו לאיבוד ורעבו.
  • פעילות טורף – איזו חיה גררה את מותה בחזרה למערה לאחסן או לאכול
  • המערה הייתה פעם בקרקעית תחתית של בולען, ובעלי חיים פשוט נפלו פנימה
  • הם למעשה גרו במערה, ואיכשהו מתו ונקברו שם
  • קבורה מכוונת או סילוק גופות ומישהו או משהו שם אותו שם בכוונה

לכל ההסברים הללו יש גם השלכות שאולי אינן חלק ממכלול עשר הראיות, אך נגיע להשלכות אלה לאחר שנבין איזו מהן היא הסבירה ביותר. ראשית, בואו נראה כיצד ההסברים השונים הללו מסתדרים מול הראיות. להלן תרשים קטן שיעזור לך לעקוב אחר הכל. בתרשים, ציינתי אילו עדויות מוסברות בהחלט על ידי תיאוריה (YES), ואילו עדויות סותרות באופן סופי תיאוריה (NO).

אם לוקחים אותם אחד אחד, אין הוכחות למבול קטסטרופלי בחדר הדינאלדי (ראו עדות מס '3). בנוסף, העצמות הופקדו לאורך זמן (עדות מס '10), שתיהן מקלות מפני קבורה קטסטרופלית כלשהי.

הרעיון של מוות המוני נראה מושך, אך יהיה קשה להשלים עם הפקדת שלדים לאורך זמן ולא בבת אחת (ראו עדות מס '10).

טורפים בהחלט ידועים כצבירת עצמות, אך במקרה זה קשה לדמיין כיצד טורפים לא יותירו אחריהם שום עדות לכרסם (עדות מס '8) או מדוע הם היו הורגים ואוכלים רק הומו נאלדי (עדות מס '6). ריחוקו הקיצוני של החדר יטען גם נגד טורפים שמפקידים את העצמות שם. קשה לדמיין זאב או אריה גורר פגר יותר מקילומטר מתחת לאדמה, ואז טיפס למעלה ומעל הדרקון בחזרה.

רעיון הבולעון הגיוני מאוד, מכיוון שזוהי דרך נפוצה לאסוף מאובנים. יצורים הנופלים לתוך הבולען מתים או מתים מרעב, ושלדיהם נשמרים במערכות המערה. אולם במקרה זה, תא דינאלדי אינו בתחתית בולען, ואין עדות לכניסה אחרת לתא (עדות מס '5). בנוסף, קשה לדמיין בולען שרק מלכוד הומו נאלדי (עדות מס '6) ואין לה עדות לנפילת פסולת מבחוץ (עדות מס' 3).

אז זה משאיר קבורה מכוונת, לאו דווקא בגלל שקבורה הגיונית לחלוטין אלא כי כל דבר אחר הרבה פחות הגיוני. אחרי הכל, באמת קשה לדמיין מדוע הומו נאלדי היה זוחל כל כך רחוק מתחת לאדמה כדי לקבור את מותם. אם אכן ניגשו למערה, כנראה שהם הצליחו להשתמש היטב באש. הם בוודאי התקדמו מעבר לשריפת אש עד לייצור לפידים או מנורות פונקציונליות. העובדה שגופות אלה הופקדו לאורך זמן אף מרמזת על התרחשות של שידור תרבותי: ישן יותר הומו נאלדי בטח לימד את הצעירים לאן לקחת גופות וכיצד להיכנס לחדר דינאלדי.

כפי שצוין לעיל, השערת הקבורה בכוונה (או סילוק הגוף ” כפי שעדיף לי ברגר) נתקלה בהתנגדות רבה. חלק מההתנגדויות באמת היו מתנשאות בכך שהציעו כי החוקרים באמת לא עשו עבודה טובה. אנשים הציעו שהם פספסו את פתיחתו השנייה ולחלל דינאלדי, וזה לא מכבד. התנגדויות אחרות היו פשוט בורות. ספקולנטים בכורסאות אמרו, אולי הם הועברו במים לתא דינאלדי, ורעיון שבאמת נוכל לשלול לחלוטין, כיוון שאין שום הוכחה לסוג כזה של מצבורים בבוץ המערה. התנגדויות אחרות היו קצת יותר מאשר חוסר אמון – כיצד יכול משהו עם מוח בגודל של תפוז להפגין התנהגות כה מתקדמת ומסובכת? חוסר אמון אישי אינו בהכרח טיעון משכנע.

הרבה יותר מעניין בהקשר זה מאמר שפורסם ב כתב העת לאבולוציה אנושית מאת אורורה ואל. שלא כמו ההשערות, מאמר Val ’ נבדק על ידי עמיתים, מה שהופך אותו לא מעט מעורר מחשבה. היא עושה מספר התנגדויות שכדאי לחשוב עליהן. ראשית, כוונתה הייתה לטעון כי עם מצב הידע הנוכחי, לא ניתן להוכיח כי גופות הומינין שלמות הושלכו במכוון בחדר הכניסה דינלדי וכמעט בלתי נגיש. ”

ואל טוען כי מבחינה גיאולוגית עלינו לצפות שתא דינאלדי עבר הרבה שינויים ולא נשאר ללא שינוי מאז הומו נאלדי הגיע לחדר דינאלדי. ואל טוענת ששכבת הבוץ “Facies 1b ” בחדר דינאלדי תומכת בפרשנות שלה. Dirks et al. תאר את פני 1b כאבן בוץ עם שכבות דקיקות של חול ומיקרו מאובנים של יונקים. ” ואל טוען כי המאובנים המיקרוממליים יכולים להיות תוצאה של כדורי ינשוף, דבר המצביע על כך שיש כניסה קרובה יותר לתא דינאלידי. הרעיון שלה לא ממש מסביר מדוע אין עדות לכניסה גדולה שנמצאת בסקר המכ"ם החודר בקרקע, סריקת הלייזר הפנימית של המערה או סקר פני השטח.

ההתנגדות הבאה שלה היא בעיקרה של חוסר אמון לגבי הומו נאלדי זוחלים עד כדי כך מתחת לאדמה כדי לקבור את מותם. היא מעלה את כל האתגרים הלוגיסטיים שכרוכים בכך, והיא מציינת נקודה משכנעת. אכן מפתיע מאוד לחשוב על המערה הזו כתא קבורה מעשי.

לאחר מכן היא מעוררת שורה של חששות לגבי השיטות הנהוגות לחקר הומו נאלדי עצמות. רעיון מוזר אחד היה הרעיון כי איכשהו אין לנו מספיק הומו נאלדי עצמות כדי לטעון טענות מהותיות אם משהו לועס את העצמות או לא. היא מחשבת שמצאנו רק כ -10% מהעצמות מגופם של חמש עשרה פרטים שונים, ומכאן שהסיכום שאין להם סימני שיניים מוקדם מדי. אמנם יש לציין כי לא מצאנו עצמות עם סימני שיניים עליהן, אך נראה מוזר לטעון כי עלינו באמת להימנע מהסקת מסקנות המבוססות על מספר העצמות הרב שיש לנו. זה נראה מוזר למדי שלאף אחת מעצמות 1550 לא הייתה שום עדות ברורה לכרסם.

ואל גם מטיל ספק במסלולים המיקרוסקופיים על העצמות המתפרשות כסימן של חסרי חוליות כמו חיפושיות או חלזונות. היא מציינת כי החוקרים לא דיווחו על שרידים של חסרי חוליות אלה וכי חסרי חוליות הלועסים עצמות כיום הם בעיקר תושבי שטח. לטענה זו יהיה כוח רק אם Dirks et al. ניסה למעשה לחבר את הסימנים המיקרוסקופיים לסוג מסוים של חיפושית או שבלול. מכיוון שציינו רק את הדמיון הכללי לסימני חסרי חוליות, אינני בטוח מדוע לא יכולים להיות כמה יצורים שעשו את הסימנים במערה (ולא על פני השטח כפי שוואל רוצה לטעון). אולי הם הובאו למערה במקום הגופות.

לכן, למרות שהטיעונים של Val ’ הם יותר מתחשבים בהערות ספקניות אחרות, שהן מחוץ לשרשרת, הן לא לגמרי משכנעות. נראה שהיא באמת מעדיפה את הרעיון שיש פתח נוסף לחדר דינאלידי שאליו הומו נאלדי שרידים הועברו, אך החוקרים שעשו עבודה מקיפה באתר לא דיווחו על ראיות כאלה.

בסופו של דבר, נראה כי קבורה מכוונת, מפתיעה ככל שהיא, היא ההסבר הסביר ביותר לאופן שבו יצורים אלה הגיעו למערה זו. עד שמישהו יביא הסבר טוב יותר המתייחס לכל הראיות לעיל, השערת הקבורה תמשיך להיות מועדפת.

להמשך קריאה על קבורתו של הומו נאלדי, עיין במאמרים הבאים:

חכם. 2016. הערה פליאונטולוגית על הומו נאלדי. Journal of Creation Theology and Science סדרה ב ': מדעי החיים 6:9-13.


הגילוי ו"אסטרונאוטים תת קרקעיים "

לפני שנתיים דפקו דרום אפריקה בדרום אפריקה ריק האנטר וסטיב טאקר-כיום חוקרי נשיונל ג'יאוגרפיק-בדלתם של נשיונל ג'יאוגרפיק סייר לי ברגר מאוניברסיטת וויטווטרסראנד.

הם חקרו את מערת הכוכב העולה, לאחר שקיבלו הכשרה בחיפוש אחר מאובנים קדומים של בני אדם, והם ירדו מהמפה, לתוך נקיק לא ידוע שהוביל לחדר עמוק. היו שם עצמות, וכפי שברגר תיאר זאת בשיחת עיתונאים, "הם הבינו שזה עשוי להיות משהו מעניין".

הם הביאו תמונות כדי להראות כמה ממה שהם ראו. ברגר, שקודם בקריירה שלו גילה עוד זן חדש של אב קדמון אנושי מוקדם, אוסטרלופיתקוס סדיבה, הבין שזה יכול להיות ממצא חסר תקדים.

קשה היה להגיע למערה, כך שברגר וחוקרים אחרים הוציאו קריאה ברשתות החברתיות. הם חיפשו צוות בעל כושר גופני וגובה להיכנס לחדר דינאלידי - כמו גם את ההכשרה האקדמית הנדרשת לזיהוי וחפירת מאובנים יקרים שיכולים לספר את סיפורם של ההומינינים שקדמו לנו על הפלנטה הזו.

הם מצאו צוות של מה שהם מכנים "אסטרונאוטים תת -קרקעיים", שש מדעניות ומערות בעלות תארים בארכיאולוגיה ופאלאואנתרופולוגיה.

הם נכנסו לראשונה למערה ב- 10 בנובמבר 2013.

בקה פיקסוטו, חברת הצוות שברגר מתארת ​​כ"אחת מששת האנשים שמוכנים לסכן את חייהם ממש על בסיס יומי ", אמרה בשיחת העיתונות כי" זה היה כמו חידה להוציא כל מאובן ".

הם היו צריכים להסיר בזהירות כל עצם בודדת ולאחר מכן להבין כיצד להעלות אותה במעלה הגובה ברוחב שבעה וחצי סנטימטרים.

אחד משברי הגולגולת הראשונים היה מאתגר במיוחד. זה יעזור לחשוף את גודל הראש והמוח של בן דודו האנושי המוקדם הזה, אבל להוציא את השבר הזה ולצאת מבלי לשבור אותו היה מרתיע.

שלושה חברי צוות העבירו אותו זה לזה כדי להעלות את הגולגולת במעלה המצנח, לפני שנשאו אותה לאורך החלק של המערה המכונה גב הדרקון, ולאחר מכן יצאו ל"זחילה של סופרמן "דרך פיר זעיר אחר שיביא אותם החוצה אור היום.

זה היה "רק ממסר שקט של 'קח את זה' - 'בסדר הבנתי'", אומר פייקסוטו. אבל הייתה קריאה עצומה כשהגיחו לשמש בדרום אפריקה.


המון עצמות

עבור פליאונתרופולוג, הדגימות של H. naledi מפילות לסת מסיבות אחרות.

מלכתחילה, מספר המאובנים הוא מדהים. בנוסף ל -1,550 הדגימות שדווחו בשנת 2015 מבית דינאלדי, חוקרים מצאו מאז 131 עצמות הומינין בחדר אחר, במרחק של כמה מאות רגל משם, שהגיעו אליהן בנתיב נפרד מהשטח. זהו האוסף הגדול ביותר של מאובנים אנושיים מוקדמים שהתגלו אי פעם באפריקה, מולדת האבולוציה שלנו.

כשמדובר באבות אבות, מינים מסוימים מוכרים רק ממאובנים מקוטעים בודדים - אולי גולגולת, קומץ שיניים וכמה עצמות גפיים שבורות מכמה פרטים. לעומת זאת, ניתן למצוא כמעט כל אחת מ -206 העצמות בשלד אנושי בתוך מכלול H. naledi. ועצמות אלה מגיעות לפחות מ -18 אנשים משני המינים השונים, החל מתינוקות ועד קשישים. זו קהילה של ממש.


מערכת מערות כוכב עולה

מערת הכוכבים העולים לוקחת את שמה מחדר מדהים של תצורות נטיפים דמויי כוכבים. "נטיפים" נוצרים כאשר סידן פחמתי המומס במים מטפטף מתקרת המערה ויוצר מבנים בעלי מראה קרח.

מערת הכוכבים העולים שוכנת רק מדרום מערב לאתרים ידועים בתוך ערש המורשת העולמית של 47,000 דונם.


במורד המצנח

זה אולי נראה כמו פרט קטן, אבל מיקום המאובנים החדשים חשוב, מכיוון שהוא מיידע רעיונות כיצד-ומדוע-קרוב משפחה אנושי זעיר זה הגיע עמוק בתוך מערכת מערות מורכבת.

ברגר חושב שלמרות מוחו הקטן, ה. נאלדי לא היה רשלנות אינטלקטואלית. למוחו אולי היה מבנה אנושי מפתיע, וידיו יכלו ליצור ולתפעל כלים, הוא טוען. אולם לעת עתה, מדענים לא מצאו כלי אבן בקשר עם ה. נלדי.

המינים הפרימיטיביים האנושיים האלה עשויים ללכת עם אבותינו

אולי החלק השנוי ביותר במחלוקת ב ה. נאלדי הדיון כרוך בדינאלדי עצמו. הצוות של ברגר טען כי היחידים שנמצאו עד כה בוודאי נכנסו לדינאלדי דרך המצנח - אך בניגוד למשחקים של היום, כמה ה. נלדי אולי לא נכנס לחדר חי.

במקום זאת, הצוות טוען שחלק מהשלדים הגיעו לדינאלדי מכיוון שהמין העתיק סילק את מתו במתכוון על ידי ניווט לתא והשלכת גופות במורד המצנח. סוג זה של התנהגות מתים קשור בדרך כלל לבני אדם מודרניים וקרובי משפחתם הגדולים, כולל הניאנדרטלים.

רעיון סילוק הגוף עמד בחלקו ההוגן של הביקורת, עם כמה חוקרים שהציעו זאת ה. נלדי ייתכן שנכנס לדינאלדי באמצעות מעברים חלופיים שקרסו מאז. אבל אם ה. נלדי למעשה גופות נכנסו לתא דרך המצנח, סביר להניח שהצטברו שרידי שלד בחרוט הפסולת ליד פיו של המצנח.

ליד החלק התחתון של קונוס הפסולת הזה, הצוות טוען שמצא עצמות קבורות במשקעים - וברגר אומר שהן שייכות ה. נאלדי.

"חשיבות הגילוי היא שמשמעותה היא ה. נלדי, לפחות חלקם, אכן ירדו במצנח, הם ירדו דרך הגבולות הצרים האלה, "אמר. "זו תגלית גדולה עבורנו ולדעתי מרגשת מאוד עבור הפלאואנתרופולוגיה."

ב -26 בספטמבר, הצוות דיווח בסרטון בשידור חי כי חרוט הפסולת מכיל שיניים, שברי גולגולת, עצמות מפרקי ידיים ופרק כף היד וחלקים של צלעות. יתכן כי שרידים אלה הגיעו כולם מאותו אדם, אך מחקר מדעי עליהם עשוי להימשך חודשים עד שנים.

הצוות גם לא ציין אילו משכבות המשקעים של המערה מכילות את השלדים החדשים, מה שלא מאפשר כיום לאשר את גיל העצמות. אם הם נמצאים בתוך השכבה שנשאה את 2015 ה. נאלדי סביר להניח שהם בני 236,000 עד 335,000 שנים.

למרות שחקר העצמות החדשות רק מתחיל, מדעני הצוות אופטימיים בזהירות.

"שחזרנו כמה דגימות הומינין מאזור סמוך לבסיס המצנח, מתחת לפני השטח של המשקע הנוכחי", אומר ג'ון הוקס, חבר בצוות הכוכבים העולים, מאוניברסיטת ויסקונסין-מדיסון.

"מסיבה זו, נוח לנו לומר כי ייתכן שהמטרה העיקרית של חפירה זו בלשכת דינאלדי הושגה".


איך זה הגיע לשם?

עוד בנובמבר, כשמרינה אליוט וחבריה חשפו את עצם העצמות המדהימה, הם הופתעו כמעט ממה שהם לא מצאו. "זה היה היום השלישי או ארבע, ועדיין לא מצאנו בעלי חיים", אמר אליוט. ביום הראשון נמצאו כמה עצמות ציפור קטנות על פני השטח, אך אחרת לא היו אלא עצמות הומינין.

זה גרם לתעלומה מבלבלת כמו זו של ה. נאלדיזהותו: כיצד נכנסו השרידים לתא מרוחק כל כך? ברור שהאנשים לא התגוררו במערה לא היו כלי אבן או שרידי ארוחות להצביע על כיבוש כזה. אפשר להניח קבוצה של ה. נלדי יכול היה לשוטט למערה פעם אחת ואיכשהו נלכד - אך נראה שהתפלגות העצמות מעידה שהופקדו במשך זמן רב, אולי מאות שנים. אם טורפים היו גוררים טרף הומינין לתוך המערה, הם היו משאירים סימני שיניים על העצמות, ולא היו כאלה. ולבסוף, אם העצמות היו נשטפות במערה על ידי מים זורמים, הן היו נושאות לשם גם אבנים והריסות אחרות. אבל אין הריסות - רק משקעים דקים שבלטו מקירות המערה או נפו דרך סדקים זעירים.

"כשחיסלת את הבלתי אפשרי", הזכיר שרלוק הולמס פעם לחברו ווטסון, "מה שנשאר, ובלתי סביר ככל שיהיה, חייב להיות האמת".

לאחר שמיצו את כל ההסברים האחרים, ברגר וצוותו נתקעו במסקנה הבלתי סבירה שגופות שלה ה. נאלדי הונחו שם בכוונה, על ידי אחרים ה. נלדי. עד עכשיו בלבד הומו ספיינס, ואולי ידוע כי כמה בני אדם ארכאיים כמו הניאנדרטלים, התייחסו למותם בצורה כה פולחנית. החוקרים אינם טוענים כי הומינינים פרימיטיביים הרבה יותר אלה ניווטו את סריקת סופרמן ואת מצנח כריש הפה המחריד תוך גרירת גופות מאחוריהם-זה יעלה מעבר לבלתי סביר עד מדהים. אולי אז הסריקה של סופרמן הייתה רחבה מספיק כדי להיות ניתנת להליכה, ואולי ההומינינים פשוט הפילו את עולם לתוך המצנח מבלי לטפס בעצמם. עם הזמן ערמת העצמות ההולכת וגדלה עלולה לצנוח באיטיות לחדר השכן.

סילוק מכוון של גופות עדיין היה מחייב את ההומינינים למצוא את דרכם לחלק העליון של המצנח מבעד לחושך שחור-גועש ושוב חזרה, דבר שכמעט ודאי היה דורש אור-לפידים או שריפות שהודלקו במרווחים. הרעיון של יצור כל כך קטן בעל מוח התנהגות כה מורכב נראה כל כך לא סביר שחוקרים רבים אחרים פשוט סירבו לזכות בכך. בתקופה מוקדמת יותר, הם טוענים, בוודאי הייתה כניסה למערה שהעניקה גישה ישירה יותר לחדר המאובנים - כזו שכנראה אפשרה לשטוף את העצמות. "חייבת להיות כניסה נוספת", אמר ריצ'רד ליקי לאחר הוא ביקר ביוהנסבורג כדי לראות את המאובנים. "לי פשוט עדיין לא מצא את זה."

אבל מים היו בהכרח שוטפים הריסות, חומרים צמחיים ופסולת אחרת לתא המאובנים יחד עם העצמות, והם פשוט אינם שם. "אין כאן הרבה סובייקטיביות", אמר אריק רוברטס, גיאולוג מאוניברסיטת ג'יימס קוק באוסטרליה, מספיק חכם כדי לבדוק את החדר בעצמו. "המשקעים לא משקרים."

סילוק המתים מביא לסגירת החיים, מעניק כבוד לנפטרים או מעביר את המעבר לחיים הבאים. רגשות כאלה הם סימן ההיכר של האנושות. אבל ה. נלדי, מדגיש ברגר בנחרצות, היה לֹא אנושי - מה שהופך את ההתנהגות למסקרנת עוד יותר.

"זוהי חיה שנראתה כבעלת היכולת הקוגניטיבית לזהות את ההפרדה שלה מהטבע", אמר.


כאשר התאוששות שרידי הומינין מאובנים ממערכת מערות הכוכבים העולים ליד יוהנסבורג בדרום אפריקה זכתה לפרסום נרחב בשנים 2013 ו -2014, אני בטוח שאני לא היחיד שחשב שלסיקור יש יותר הייפ מאשר חומר. אבל עכשיו, בשני ניירות ב eLife, אנו יכולים לראות על מה המהומה כלי ברגר מאוניברסיטת וויטווטרסראנד, פול דירקס מאוניברסיטת ג'יימס קוק וצוות בינלאומי של עמיתים מדווחים על גילוי של יותר מ- 1500 מאובנים המייצגים לפחות 15 פרטים (ברגר ואחרים ., 2015 Dirks et al., 2015). שרידים אלה הוקצו כעת למין אנושי חדש, אשר קיבל את שמו הומו נאלדי. עם זאת, למרות עושר המידע אודות המאפיינים הפיזיים של ה. נלדי שאוסף זה מספק, נותרו תעלומות רבות. בני כמה המאובנים? היכן ה. נלדי להשתלב בתוכנית האבולוציה האנושית? וכיצד הגיעו השרידים עמוק בתוך מערכת המערות?

במאמר הראשון, ברגר ואחרים. תאר כיצד האוסף מציג שילוב ייחודי של מאפיינים פרימיטיביים ונגזרים (Berger et al., 2015). לדוגמה, גודל המוח הקטן, האצבעות המעוקלות וצורת הכתף, תא המטען ומפרק הירך דומים לאוסטרלופיטים לפני האדם ולמין האנושי הקדום. הומו הביליס. עם זאת, פרק כף היד, הידיים, הרגליים והרגליים דומות ביותר לאלה של הניאנדרטלים ובני אדם מודרניים. לשיניים יש כמה תכונות פרימיטיביות (כגון הגדלת גודלן לחלק האחורי של שורת השן), אך הן קטנות ופשוטות יחסית, ומוצבות בעצמות לסת בנויות קלות (איור 1). בסך הכל, בעיניי, החומר נראה הדומה ביותר לדוגמאות בעלות גוף קטן הומו ארקטוס מדמניסי שבגאורגיה, שתוארכו לגיל 1.8 מיליון שנה לערך (Lordkipanidze et al., 2013). עם זאת, העשירים ה. נלדי המדגם כולל עצמות המוכרות בצורה גרועה במיני בני אדם מוקדמים אחרים כגון הומו רודולפנסיס, H. habilis ו H. erectus, ולכן קשה כרגע להעריך עד כמה מינים אלה היו דומים בכל השלד.

השוואה בין תכונות הגולגולת של הומו נאלדי ומיני בני אדם מוקדמים אחרים.

העתק קראניה של (משמאל לימין) הומו הביליס (KNM-ER 1813, Koobi Fora, קניה ∼ 1.8 מיליון שנה), מוקדם הומו ארקטוס (D2700, דמניסי, ג'ורג'יה בת 1.8 מיליון שנה) ו הומו floresiensis (ליאנג בואה 1, אינדונזיה בת 20,000 שנה) מושווים לשברים של חומר גולגולתי בפועל ה. נלדי שהונחו על שחזור וירטואלי (שימו לב לימין קיצוני כמה מהתמונות של ה. נלדי החומר הפך). בכל מקרה, הקראניה מסומנת במאפיינים האופייניים של כל מין. לדוגמה, בעוד נפח המוח הבוגר של בני אדם מודרניים (הומו ספיינס) הוא בדרך כלל בין 1000 ל 1500 סנטימטרים מעוקבים (סמ"ק), H. habilis נע בין כ -510 ל- & GT700 סמ"ק, H. erectus בערך מ 550 עד & gt1100 סמ"ק, H. floresiensis בערך 426 סמ"ק, ו ה. נלדי בין 466 ל -560 סמ"ק. יתר על כן, בבני אדם מודרניים, העצם העורפית (בחלק האחורי של הגולגולת) מעוגלת באופן שווה בפרופיל, בעוד שבכמה בני אדם מוקדמים כגון H. erectus, החלקים העליונים והתחתונים של העורף הינם בזווית חדה זה לזה (כלומר, 'מכופף'), ויש רכס עצם חזק העובר על פני האזור המזוויע (הנקרא טורוס רוחבי).

אם ה. נלדי הוא בן יותר משני מיליון שנה, שברגר ואחרים. להציע שיכול להיות אפשרי, המין עשוי להיות קרוב למקורו של הסוג הומו. עם זאת, אם ה. נלדי מאובנים בני פחות מ -100,000 שנה, המשמעות היא שהוא שרד עד לאחרונה יחסית, ממש כמו הומו floresiensis רחוק באינדונזיה (מין אחר המשלב מוח קטן עם שיניים קטנות סטרינגר, 2014). כי ה. נאלדי כרגע ידוע רק מאתר אחד, לא ברור אם הוא הוגבל לדרום אפריקה או לא. אם יתברר שכן ה. נאלדי היה נפוץ יותר, גודל הגוף המתון שלו עשוי לגרום למדענים לבחון מחדש מאובנים מזעריים אחרים מרחבי אפריקה, אשר יוחסו בדרך כלל לצורה קטנה של H. erectus (אנטון, 2004 פוטס ואח ', 2004 סימפסון ואח', 2008).

במאמר השני מתארים דירקס, ברגר ועמיתיו את תפאורה של המאובנים: לשכת דינאלדי (Dirks et al., 2015). חדר המערות הזה שוכן כ -80 מטרים לתוך מערכת הכוכבים העולים, ודאי תמיד היה בחושך מתמיד. זה מקביל מאוד לנסיבות ההצטברות המפורסמת של 6500 מאובנים אנושיים בסימה דה לוס הוסוס ('בור העצמות') בסיירה דה אטפורקה שבספרד. בשני המקרים, אין עדות קשורה לכיבוש אנושי. אולם בניגוד ללשכת דינאלדי, הסימה אכן הכילה חומר מיונקים גדולים אחרים. יתר על כן, צוות Atapuerca התאושש גם בעצמות רבות של הידיים, הרגליים ועמוד השדרה שאפשר לנסח (או לחבר ביחד כפי שהיו בחיים). זה הוביל אותם להציע ששרידיהם של לפחות 28 ניאנדרטלים מוקדמים הושלכו בכוונה לתוך הבור, שם נרקבו הגופות (Carbonell and Mosquera, 2006). לאחר בחינת ההסברים החלופיים, החל האם ה. נאלדי כבשו את המערות האם הגופות הושארו שם על ידי טורפים, Dirks et al. מעדיף תרחיש דומה לזה שהוצע לסימה. עם זאת, הם גם מכירים בכך שהסילוק המכוון של הגופות הוא התנהגות מורכבת באופן מפתיע עבור יצור בעל מוח שאינו גדול מזה של H. habilis או גורילה

באופן מתסכל, העשיר והאינפורמטיבי ה. נאלדי החומר נשאר ללא תאריך. בהתחשב בעובדה שחומר הומינין זה עשוי להיערך אפילו במהלך 100,000 השנים האחרונות, אני תמה על חוסר העדר לכאורה של ניסיונות להעריך את גילו. ניתן היה להשיג זאת ישירות באמצעות תיארוך פחמימני (גם אם רק כדי לבדוק אם החומר נמצא מעבר לטווח היעיל של אותה שיטה) או בהתבסס בעקיפין על דגימות DNA עתיקות. לדוגמה, לאחר ש- DNA עתיק התאושש בהצלחה ממאובני Sima de los Huesos, הוא שימש לתאריכו כ- 400,000 שנה (Meyer et al., 2014). יתר על כן, בדיקות על שברים קטנים אפילו של עצם ואמייל שיניים היו יכולים לצמצם את טווח הגילאים האפשרי ולפחות לשלול גיל עתיק מאוד או צעיר מאוד (Grün, 2006).

אפילו ללא מידע על תאריך, אופי הפסיפס של ה. נלדי השלדים מספקים אינדיקציה נוספת לכך שהסוג הומו היה לו מוצא מורכב. התמהיל האינדיבידואלי של מאפיינים פרימיטיביים ונגזרים במאובנים שונים אולי אפילו מצביע על כך שהסוג הומו עשוי להיות 'פוליפילטי': במילים אחרות, ייתכן שחלק מהסוג מקורו באופן עצמאי באזורים שונים באפריקה. אם זה המקרה, המשמעות היא שהמין ממוקם כיום בסוג הומו יהיה צורך להעריך מחדש (Dembo et al., 2015 Hublin, 2015). בעוד שרבים התרכזו במזרח אפריקה כאזור המפתח ואולי היחיד למקור הסוג הומוההפתעות המתמשכות המגיעות מדרום הרחב מזכירות לנו שאפריקה היא יבשת ענקית שגם כיום היא לא נחקרת במידה רבה למאובניה האנושיים המוקדמים שלה.


עדות חדשה למסתורי הומו נאלדי מעלה שאלות לגבי איך אנשים התפתחו

בשנת 2015 עוררו החוקרים תחושה כאשר חשפו יותר מ -1,500 מאובנים אנושיים המייצגים כ -15 פרטים, זכרים ונקבות, צעירים ומבוגרים, שהתגלו בדרום אפריקה. זו הייתה בוננזה כמעט בלתי נתפסת, אחת מכלולי המאובנים העשירים ביותר שנמצאו אי פעם, שהתאוששה מתא עמוק בתוך מערכת מערות תת קרקעית ליד יוהנסבורג בשם Rising Star. מתוכו הצוות הצליח להסיק את העצמות השייכות לזן חדש, הומו נאלדי, שהיה בו תערובת מוזרה של תכונות פרימיטיביות, כגון מוח זעיר ותכונות מודרניות, כולל רגליים ארוכות. הם קבעו שמדובר במטפס בעל יכולת, הליכון למרחקים ארוכים, יצרנית כלים סבירה. And they suggested this peculiar cousin of ours might have taken great pains to dispose of its dead in the pitch-dark, hard to reach recesses of Rising Star.

Yet for all that the team was able to glean from the bones, the discovery is perhaps best known for what the researchers could not ascertain: its age. The creature&rsquos primitive characteristics suggested it was old, perhaps hailing from a time close to when our genus, Homo, originated, more than two million years ago. But its modern traits, along with the condition of the bones, which seemed to be only barely fossilized, hinted that H. naledi lived more recently. Depending on the age, the bones would have different implications for understanding how Homo evolved.

Now that long-awaited piece of the puzzle has finally fallen into place. In a paper published today in eLife, the team reports it has dated the remains of H. naledi. And their age, it turns out, is decidedly young. The researchers also announced the discovery of yet more fossils of H. naledi in a second chamber in Rising Star. The findings raise intriguing questions about the origin and evolution of Homo.

Researchers led by Paul H.G.M. Dirks of James Cook University in Australia determined the age of the original remains using a combination of techniques. Importantly, they were able to date the H. naledi fossils themselves, as opposed to just associated materials, subjecting three teeth to electron spin resonance (ESR) dating, which looks at the electrons trapped in tooth enamel, and uranium&ndashthorium dating, which measures the radioactive decay of uranium. Those results, along with dates obtained for the surrounding rock and sediments, indicate the bones from the Dinaledi Chamber that yielded the original fossil haul are between 236,000 and 335,000 years old. The team had several labs independently date the same samples without knowing one another&rsquos results to help ensure accuracy.

Skeleton of H. naledi individual dubbed &ldquoNeo&rdquo is one of the most complete early human fossils ever found. Credit: John Hawks Wits University

In a second paper, also published in eLife, John Hawks of the University of Wisconsin&ndashMadison, Marina Elliott of the University of the Witwatersrand in Johannesburg and their colleagues describe 131 new H. naledi specimens representing at least three individuals from another part of the cave system, the Lesedi Chamber, located about 100 meters from the Dinaledi Chamber. Most of the bones belong to an adult male, nicknamed Neo, which means &ldquogift&rdquo in the local Sesotho language. With the better part of a skull as well as bones from most other regions of the body preserved, Neo is one of the most complete fossil human skeletons on record. And he exhibits the same distinctive traits seen in the much more fragmentary Dinaledi remains, although his skull housed a brain with a volume of around 610 cubic centimeters&mdash9 percent larger than the brain size estimates for the previously discovered Dinaledi fossils but still much smaller than the average modern human brain size of around 1,400 cubic centimeters. The researchers have yet to date the new fossils. They note, however, that the strong similarities between the Dinaledi and Lesedi specimens suggest they represent individuals from the same population.

Armed with these new findings, Hawks, project leader Lee Berger of the University of the Witwatersrand and their collaborators are raising their bets on controversial claims they made on the basis of the first set of H. naledi fossils. Despite the young age of the bones from the Dinaledi Chamber, the scientists maintain H. naledi&rsquos primitive features link it to much earlier members of the human family. H. naledi may have emerged at around the same time as H. erectus and other early Homo species, they say, or even given rise to H. erectus אוֹ H. sapiens. In these scenarios the Rising Star fossils would simply represent a more recent chapter of the long history of H. naledi.

If the researchers are right, southern Africa may have played a more prominent role in the evolution of the lineage leading to us than most experts have envisioned. Received paleoanthropological wisdom holds that east Africa was the hub of human evolution and southern Africa was on the sidelines. But Berger has long pushed the idea that southern Africa might have played a more central role in the forging of Homo. In this latest effort to advance that notion he and his co-authors marshal evidence from other animals to make the case that subequatorial Africa was the center of the evolutionary action.

In addition to shaking up the family tree and the biogeography of human evolution, Berger and his team are taking on enduring ideas about the behavior and cognitive abilities of seemingly primitive human species. They contend the discovery of more bones in another difficult to access part of the cave system supports their hypothesis that H. naledi deliberately placed its dead in these locales. Such mortuary behavior was thought to be exclusive to large-brained H. sapiens. The researchers also note the new dates for H. naledi indicate it lived at a time when human ancestors were making sophisticated stone tools in the Middle Stone Age tradition. Many of the sites where archaeologists have discovered these tools do not contain any human fossils. Experts have typically assumed that large-brained humans made the implements. But if H. naledi was around at that time, Berger and his co-authors suggest, it cannot be excluded as a toolmaker. To date, the team has not recovered any stone tools in association with H. naledi, however.

Click to enlarge. החדש H. naledi fossils come from the recently discovered Lesedi Chamber, which is located about 100 meters from the Dinaledi Chamber that yielded the first set of H. naledi bones. Both chambers are extremely difficult to access, leading researchers to propose that this small-brained human species cached its dead in these remote locales. Credit: Marina Elliott Wits University

Experts not involved in the new work say the discoveries are exciting, but expressed some doubts about the team&rsquos interpretations such as the suggestion southern Africa was the hotbed of evolutionary diversification for many mammals, including humans. &ldquoMammalian species diversity is today higher in east Africa than it is in southern Africa,&rdquo says paleoecologist J. Tyler Faith of the University of Queensland in Australia. &ldquoAnd much of the evidence that they discuss&mdashparticularly points concerning the geographic and genetic history&hellipof African mammals&mdashis usually interpreted as indicating that east Africa is a cradle for diversity and evolutionary innovation whereas southern Africa is analogous to a museum that conserves that diversity through time&mdashnot the other way around.&rdquo Faith also does not buy the argument H. naledi could have given rise to H. sapiens. &ldquoIf the dates are correct, then H. naledi is a classic example of an evolutionary dead end,&rdquo he asserts, noting the similarities to the miniature human &ldquohobbit&rdquo species הומו floresiensis that lived on the Indonesian island of Flores until around 50,000 years ago. &ldquo[H. naledi] couldn&rsquot possibly have given rise to living human populations today.&rdquo

Nor is it clear the new fossils from the Lesedi Chamber necessarily support the case for mortuary behavior in H. naledi. When Berger&rsquos team formulated that scenario, they based it in part on the fact the Dinaledi Chamber contains only a smattering of tiny animal bones. If the humans had instead fallen into the cave, for example, one would expect to find bones of many more kinds of animals that met a similar fate, including larger ones. Paleoanthropologist Mark Collard of Simon Fraser University in British Columbia observes that the Lesedi chamber contains more fossils of other animals, including some of medium size, which could suggest that H. naledi ended up in there by some means other than intentional disposal.

The team&rsquos suggestion that H. naledi might have made Middle Stone Age tools found in the region has likewise elicited skepticism. Archaeologist Curtis Marean of Arizona State University says the hypothesis is reasonable, but not strong. &ldquoIf this [species] was a stone tool maker, then it seems almost impossible to me that no stone tools made it into the caves with them,&rdquo he comments.

Collard, for his part, gives more credence to the idea. &ldquoWe&rsquove had a simplistic understanding of how the archaeological record relates to fossils,&rdquo he remarks. &ldquoWe need to think about the possibility that naledi was involved in the production of one or more of these cultures.&rdquo Collard notes that both Neandertals and early H. sapiens made the same kinds of so-called Middle Paleolithic tools in the Near East. Maybe multiple species, including small-brained H. naledi, made Middle Stone Age tools, too. In that case, scientists will need to reconsider the longstanding notion that brain size drives complexity of behavior. Collard thinks there is good reason to do so: &ldquoThe history of paleoanthropology is littered with deeply rooted assumptions that have been overturned by new discoveries."


The high-tech 3D mapping of Homo naledi's Dinaledi chamber

Credit: Wits University

The extremely difficult conditions in which University of the Witwatersrand's (Wits) Professor Lee Berger's Rising Star team was forced to work, gave rise to the use of space-age technology to map the Dinaledi chamber and Rising Star Cave, in which over 1500 Homo naledi fossils were found.

Ashley Kruger, a PhD candidate in Palaeoanthropology at the Evolutionary Studies Institute at Wits, who was part of Berger's initial Rising Star Expedition team, roped in the use of high-tech laser scanning, photogrammetry and 3D mapping technology to bring high resolution digital images to Berger and team members on an almost real-time basis in order to make vital decisions regarding the underground excavations.

"This is the first time ever, where multiple digital data imaging collection has been used on such a sale, during a hominin excavation," says Kruger.

In 2013, after the discovery of the hominin assemblage, Berger put a call out for "skinny" explorers to join him on the expedition to excavate what became known as the Dinaledi Chamber, a cave system near the Sterkfontein Caves, about 40km North West of Johannesburg in South Africa. An all-female team of six "underground astronauts" were selected to undertake the underground excavation, due to the challenge of navigating a 12 meter vertical Chute, and passing through an 18 centimeter gap.

Berger himself was unable to go down into the chamber, which forced the team to introduce high-tech digital imaging techniques to virtually bring the exploration site to the surface.

Kruger and colleagues have now mapped the entire path of the Rising Star Cave, including the Dinaledi Chamber, both on the surface and underground, using a combination of aerial drone photography, high-resolution 3D laser scanning, a technique called white-light source photogrammetry, and conventional surveying techniques. The research paper, "Multimodal spatial mapping and visualisation of Dinaledi Chamber and Rising Star Cave" was published in the scientific journal, the South African Journal of Science, on Friday.

"The 3D scans of the cave and excavation area helped scientists above ground immensely in making decisions about the next step to take with regards to excavations," says Dr. Marina Elliot, Rising Star excavation manager, and co-author of the paper.

"These methods provided researchers with a digital representation of the site from landscape level right down to individual bones," says Kruger.

Credit: Wits University

The precise digital reconstruction of the Rising Star Cave provides new insights into the Dinaledi Chamber's structure and location, as well as the exact location of the fossil site. It also paints a detailed picture of the challenges that the underground astronauts had to deal with in navigating the caves on a daily basis for over five weeks in November 2013 and March 2014.

"We realise now, through the use of high-resolution scanning that the Dinaledi chamber is about 10 meters deeper than we originally thought," says Kruger. This is important in understanding the processes which may have aided the site's formation.

Kruger's paper is the first of a number of papers due to be published on the spatial understanding of the Homo naledi site within the Dinaledi chamber. The rest of his research aims to provide answers about how the site formed, what the position of the fossils can tell researchers, as well as to paint a more detailed picture on how the hominin bodies came to be in the cave.


צפו בסרטון: מערת רבי שמעון בר יוחאי ובנו אלעזר בפקיעין